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Articles avec #geomorphologie tag

Fogo, une île volcanique subaride au-dessus de l'Atlantique

Publié le par Paesaggio

Fogo, une île volcanique subaride au-dessus de l'Atlantique

Avec ses 2 829 mètres pour seulement 476 km2, Fogo est assurément une des plus prodigieuses îles volcaniques du monde comportant un volcan actif. Le rapport entre la surface de l'île et l'altitude est un des plus forts observables. Comparez :

île surface km2 altitude en mètres actif
Tahiti (Polynésie Française) 1 042 2 241 non
Grande Hawaii (EU) 10 300 4 207 oui
Grande Comore 1 024 2 361 oui
Lombok (Indonésie) 4 700 3 726

oui

Ternate (Indonésie) 75 1 715 oui
Ambrym (Vanuatu) 676 1 334 oui
Stromboli (Italie) 126 926 oui
Vulcano (Italie) 21 499 oui
Lanzarote (Espagne) 845 670 oui

 

 

 

La petite ville de São Filipe, en-dessous du volcan : un cadre romanesque mais de terribles famines historiques. Il ne tombe en moyenne que 270 mm de précipitations annuelles.

La petite ville de São Filipe, en-dessous du volcan : un cadre romanesque mais de terribles famines historiques. Il ne tombe en moyenne que 270 mm de précipitations annuelles.

Sur Google earth

Sur Google earth

Ce stratovolcan est né sur le plancher océanique à 3 200 mètres de profondeur, il y a environ 4,5 millions d'années. Les dernières éruptions datent de 1951, 1995 et 2014-15. Dans une grande caldeira sommitale de Chã das Caldeiras s'élève le Pico de Fogo. Elle s'est formée il y a 70 000 années provoquant un mégatsunami de 170 mètres de hauteur sur l'île de Santiago. Angoissant, n'est-ce-pas ?

Le Pico de Fogo et la caldeira : une aire protégée
Le Pico de Fogo et la caldeira : une aire protégée
Le Pico de Fogo et la caldeira : une aire protégée

Le Pico de Fogo et la caldeira : une aire protégée

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Champs de dolines en Nouvelle-Calédonie

Publié le par Jean-Michel Lebigre

Dolines vues d'un satellite (Google earth)Dolines vues d'un satellite (Google earth)

Dolines vues d'un satellite (Google earth)

Là où au sud de la Kwé Binyi l'extraction du minerai par Goro-Nickel risque de bientôt tout raboter, il existe de vastes champs de dolines. Ces dépressions fermées se développent par dissolution sur les péridodites que recouvrent d'épaisses cuirasses.  Il s'agit donc là d'un véritable karst. La plupart de ces dolines donnent lieu à des mares et à des lacs de toutes dimensions et de toutes formes, cernés par un maquis minier aux plantes incroyables et marquées par un très fort endémisme.

 

 


 


 

 
Première édition : 3 mai 2008

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Les hydrolaccolites de Yamal

Publié le par Paesaggio

68-73°N, 70°E

La presse vient de se faire l'écho de la découverte d'une mystérieuse cavité circulaire de 80 mètres de diamètre sur la péninsule de Yamal (120 000 km2) dans la partie septentrionale de la Sibérie, à l'embouchure de l'Ob, en pays Nenet. Un rapide survol de la péninsule via Google earth montre qu'il existe des milliers de lacs circulaires sur Yamal. Il s'agit de la cicatrice de ce que les géomorphologues appellent des hydrolaccolites : palses, pingos et lithalses, d'énormes monticules de glace émergeants, formés dans un environnement périglaciaire. A la fonte de la glace reste une dépression circulaire entourée d'un rempart de résidus terreux de quelques mètres de haut, qui se comble progressivement et se remplit d'eau. Le phénomène est courant dans les Landes de Gascogne où l'on parle de lagües. La seule chose mystérieuse est l'ampleur de la dépression : plusieurs dizaines de mètres de profondeur semble-t-il. On pourra rapprocher cette forme des avens du pays Mahafale à Madagascar résultant de l'effondrement du "plafond" d'une cavité karstique.

La péninsule de Yamal sur Google earth
La péninsule de Yamal sur Google earth
La péninsule de Yamal sur Google earth
La péninsule de Yamal sur Google earth

La péninsule de Yamal sur Google earth

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Du « Monde Perdu » à « Là-Haut » : les « tepuys » de la Gran Sabana (Venezuela)

Publié le par Paesaggio

Au fond, tout au fond du Venezuela, au bord de la frontière avec le Brésil et le Guyana se trouve une région peu connue, mais qui a une place particulière dans nos mythologies modernes, un lieu unique au monde : les tepuys (dont le nom signifie « montagne » dans la langue des Indiens Pemon), qui se dressent au-dessus des immensités vides d’hommes de la Gran Sabana. Intégrés depuis 1975 dans l’un des plus grands parcs nationaux du monde, ces hauts reliefs tabulaires aux escarpements très élevés constituent parmi les plus vieilles formations géologiques du monde : les quartzites et le grès rose qui les composent ont vu le jour il y a plus de deux milliards d’années ! Pendant toute cette durée, la dissolution karstique et les cours d’eau ont incisé les vallées, et dégagé ces plateaux, sorte d’îles qui s’élèvent aujourd’hui quelques mille mètres au-dessus de la plaine : du sommet du tepuy Canaima, s’élance la cascade la plus haute du monde, le Salto Angel, qui n’atteint le sol qu’après 879 mètres de chute vertigineuse !

Du « Monde Perdu »  à « Là-Haut » : les « tepuys » de la Gran Sabana (Venezuela)
Du « Monde Perdu »  à « Là-Haut » : les « tepuys » de la Gran Sabana (Venezuela)
Du « Monde Perdu »  à « Là-Haut » : les « tepuys » de la Gran Sabana (Venezuela)

Du fait de leur relief extrêmement escarpé, ces sommets plats ont toujours été largement coupés du monde. Cet isolement a alimenté de nombreux fantasmes : le roman Le Monde Perdu, d’Arthur Conan Doyle, écrit en 1912, imagine ainsi une équipe de scientifiques affronter des dinosaures qui auraient survécu au sommet de ces plateaux, isolés du monde. En 1933, l’aviateur Jimmy Angel fait un atterrissage forcé sur le sommet du tepuy Canaima, et, après un retour homérique à la civilisation, raconte y avoir trouvé des rivières d’or, alimentant l’un des mythes les plus tenaces d’Amérique latine : l’Eldorado. Plus récemment, dans le film d’animation Là-Haut, des studios Pixar, le vieux héros atterrit au sommet d’un de ces plateaux, décrit comme un monde à part, à la géologie délirante et aux animaux inconnus.

Diaporama
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Toutes proportions gardées, ces fables ont cependant une part de vérité : les tepuys restent des lieux uniques au monde, et l’on s’en rend bien compte quand on a la chance de parvenir au sommet de l’un d’eux. Sur les 40 tepuys du parc national de Canaima, seuls 3 ont été gravis par l’Homme, les autres restant totalement vierge de toute empreinte humaine, ce qui n’est pas sans alimenter le mythe du dernier espace blanc sur la carte. Le seul sommet dont l’accès est autorisé aux (rares !) touristes est le tepuy Roraima. Après trois jours d’ascension physique, traversant la savane, puis escaladant la jungle sur les flancs abrupts de ce plateau, on parvient au sommet… c’est-à-dire sur la lune ! A 2200 mètres d’altitude, un paysage unique et désolé s’offre en effet à l’observateur sur plus de 31 km² : une immense dalle de grès rose noircie par les éléments, ponctuée de ruisseaux qui coulent sur du sable rose tendre et d’énormes cristaux de quartz, de vastes dépressions marécageuses et brumeuses où des plantes carnivores prolifèrent, de grottes et de chicots rocheux sculptés par des millions d’années de vent, de pluie et de ruissellement, formant des paysages surréalistes.

Malgré son âge et son aspect minéral, ce lieu est d’une très grande fragilité : le grès est si résistant qu’il ne se décompose presque pas en sable, en terre : la végétation, presque unique au monde du fait de l’isolement biogéographique (77% des 800 espèces végétales recensées sur le tepuy sont endémiques !) pousse donc sur une mince litière, trop acide pour la plupart des autres espèces, et dans des conditions climatiques très rudes. Pendant des années, des compagnies occidentales ont également exploité massivement le quartz trouvé au sommet. Aujourd’hui, les règles sont très strictes, et les randonneurs ont désormais l’interdiction formelle de jeter le moindre détritus, et de ramasser le moindre végétal, le moindre caillou : à la redescente du tepuy, les gardes du parc national procèdent à une fouille très approfondie des bagages… Difficile de ramener un souvenir de la lune !

Martin Michalon

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