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L'île de Christmas (Australie), son karst et ses phosphates

Publié le par Jean-Michel L.

Comme de nombreuses autres îles du Pacifique (Nauru, Makatea notamment) et de l'océan Indien, Christmas doit sa richesses à ses gisements de phosphates. On la connait surtout pour ses crabes rouges Gecarcoidea natalis qui ont fait l'objet de multiples reportages et depuis quelques années pour les naufrages de demandeurs d'Asile venus d'Asie occidentale. 

 

Cette île de 135 km2 se situe à 300 km au sud de Java dans l'océan Indien mais elle dépend de l'Australie depuis 1958. Elle était vide d'habitants lorsque W. Mynors, un marin anglais la découvrit en 1643. Mais il est possible que d'autres marins l'aient repérée auparavant.

 

C'est un morceau d'atoll soulevé et couvert par une très belle forêt pluviale de 50 mètres de haut à Planchonella nitida, Syzygium nervosum, Tristiropsis acutangula et Inocarpus fagifer. Les précipitations de l'ordre de 2 000 mm par an y prédisposent en dépit d'un répit pluviométrique de trois mois. Ses calcaires qui surmontent des basaltes sont karstifiés : on peut y découvrir plusieurs très belles grottes. A ce sujet on pourra lire avec intérêt l'article en PDF de Paul Meek dans Heliclite (2001).

 

En 1897, La Christmas Island Phosphate Co commence à exploiter les phosphates en faisant venir une population immigrée de la péninsule malaise. L'île qui dépend de la Grande-Bretagne est dirigée depuis Singapour. Aujourd'hui encore les phosphates constituent la principale richesse d'une île à la population variable mais faible (de 400 à 2400 habitants - cela dépend du nombre de travailleurs temporaires et de prisonniers). L'exploitation est sous le contrôle actuel de l' Union of Christmas Island Workers.

 

Le tourisme ne fait pas bon ménage avec la mine : il est à peu près nul. Il faut dire que l'Australie a en 2001 transformé l'île en centre de rétention. La question se pose d'ailleurs de savoir quels sont les liens entre ce centre et la politique anti-terroriste des Etats-Unis.

 

AUS Christmas 2005 GE500m

Le port de Flying Fish Cove au Nord de l'île (Imagerie Google Earth, 2005)

AUS Christmas 2006 GE1km

Les mines de phosphate au Sud de l'île (Imagerie Google Earth, 2006)

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cão 17/12/2010 05:35



Ouh !! tous ces terrains de karsting !!


 


 






Jean-Michel L. 21/12/2010 17:10



Le karst ça sert surtout à faire des golfs. Pas besoin de creuser les trous !